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老谢镀银逐步退出历史舞台

  纯银器一直是我蛮喜欢的物件,这次有请好朋友,来自Olca Antiques的

  金匠是一门非常古老的手艺,这里的金,意指贵重金属,也就是包括金和银以及延伸开来的珠宝镶嵌等等。

  人类在大约公元前6000年发现了贵金属金,公元前4000年发现了银。 它可能来自于古老的中东,抵达了欧洲地中海地区,最后传播到整个欧洲。

  金匠工艺传到凯尔特人聚集的爱尔兰,那时正是凯尔特民族文化强盛的时期。凯尔特人也是欧洲最早学会制造和使用铁器以及金制装饰品的民族,其工艺对之后的整个欧洲以及美洲都产生了很重要的影响。

  凯尔特人制作的银饰大多取用典型的凯尔特绳结图案,称为无止境的绳结(endless knot),象征的是无止境的生命轮回。

  银器的制作不论大小,其实很少是从头到脚由一个人完成的。金匠虽然自己可以独立完成所有的工作,但一般来说会找个帮手合作。一些基础的工作由学徒工来做,有些雕刻注模切割工作则交给一些专门技工完成。技工可能是金匠雇佣,有时候也可能接受外包工作的自由职业者,但有一点是肯定的,印刻了金匠个人标记的作品金匠本人一定要担负全盘责任。

  这种“个人标记”是我们现在所知的银标的前身。金匠个人标记最早在公元四世纪的罗马出现,最早的金匠行业协会和他们为这个行业制定的行业标准是出现在公元十二和十三世纪。

  天然的纯金和纯银以金属材质本身来说都不够坚硬,如果是百分百的质地都不适合做成各种饰品或者使用的工具,需要加入其他的金属做成合金,从而达到一定的实用性和耐久性。混入哪几种其它金属以及按多少比例来混入其它,每个金匠的做法多多少少都有差别。而且,银在当时属于可以流通的货币,产量也极其有限(这也是早期的银器存世不多的原因)。银的用量和比例都是关系到钱和品质的大问题,因此行业标准的出现是必然。

  说到最古老也是最著名的银质标准,必得提到Sterling Silver斯特林银,亦即925银。

  Sterling Silver斯特林银是历史上存在最久的且唯一在英国以及美国有法律条款明文规定的银标准。依照法制,任何银的成份低于92.5%的银都不可以被称为Sterling斯特林。

  亨利二世 (1133-1189) 在位期间的一块 Sterling Silver斯特林银币一直被作为Trail of the Pyx (年度新造货币最终检验标准程序)的对照标准,直到1843年被皇家造币厂收归入档,每年一度的货币检验标准程序自1282年起一直沿用至今。

  英国的货币通常被称为Sterling Pound或者Sterling。自公元757年,盎格鲁撒克逊王Offa欧法参考阿拉伯货币单位银制dirham得拉姆来定制货币计量制度。因为银材质的短缺,他对半分了得拉姆的重量,启用了22 grains格令做成比较小的通货硬币,于是出现了penny便士。silver penny便士自此成为英国通行货币的基础。

  Sterling Silver的标准是,如果1000份为总计单位,925标准,是指的是925份银加75份其它金属。900标准,则就是900份银加上100份其它金属,以此类推。这里其它金属,一般来说是铜。为了达到某些物理特效或者美学效果其它金属也可以是锌,锗,甚至是铂金或金。

  最近几年有一种新的银合金,叫 Argentium Silver,是1990年英国人Peter Johns实验成功并注册专利。它是在英国现有的两种标准925(Sterling Silver),9584(Britannia Silver,现在有时叫958)的基础上修改了成份,加入了一定比例的锗。这种银的光泽度坚硬度以及抗氧化性都比传统标准的银要出色,因此受到了市场的欢迎。

  早期的欧洲,Sterling Silver是普遍的标准,在12世纪的德国也曾经使用过Sterling银币为通用货币。直到17世纪,荷兰最先开始降低了银标准,先出现了两种,后来三种。之后法国,德国都陆续推出不同的标准。总体来说,它们都是银的含量偏低的标准。难怪现在的许多英国古董商,常常开玩笑说“continental silver,oh, they aren’t silver(欧洲银,哦,他们不是银。)”这个说法显然比较夸张,但欧洲银标准混乱,很多标记都不规范,甚至无标,这让购买者产生许多不确定的心理情绪。

  欧洲银标准很多也很复杂,比如通常所说的French Silver法国银,多为950标准,即950份的银50份的铜和其它金属。German Silver德国银,通常来说最主要的是800标准。德国银甚至还有两种低于700的标准。800银在欧洲大陆来说比较普遍,意大利,法国,西班牙,葡萄牙,波兰很多国家和地区使用此标准。

  German Silver德国银有一个地方需要特别留意,1823年德国的金匠们仿造中国的白铜研制出一种完全不含银成份的白色金属Alpaca,成份是60%铜20%镍20%锌,也常被叫做German Silver德国银,所以在购买的时候要仔细留意。

  美国作为英国曾经的殖民地,银的标准基本上完全遵循英制Sterling 925。所以美国的银器标识上常见Sterling字样。但1860年是个例外,美国1860年是900的银标准。

  爱银饰的朋友们一定也和我一样,或多或少被藏银,尼泊儿银,还有云南的银饰吸引过。高原地带的饰品民族风格独特,造型和细节都十分漂亮。但从质地成份来说,它更多的是一种银成份比较低的银色合金(300左右)。那些地区历史上也曾经制作许多类似925级别的银制品,可惜的是到现在一直没有十分规范的质量标准。甚至近年来的藏银、尼泊儿银被西方人士列为“黑名单”,作为“游客警告”产品,据称成份中甚至查到过有毒金属。银,本来是解毒的金属,闹成了“有毒”银饰也是挺遗憾的。

  18世纪之前的银器至今留世的非常少,一个主要原因是货币的短缺。银子就是货币,货币就是银子。贵族们一般把自己资产的30%投资在银器上面。一旦需要花钱或者周转困难,就直接把银器融化成银块当钱使用。另外,17世纪中期英国内战,为了支付昂贵的军队的开支,也几乎把国内的所有的银器都融化得差不多了。所以,1700年以前的银器非常罕见,而且价格奇高。

  自上而下分别是圣案前的香炉,表面镀金的圣体匣,工艺繁复的大钟,这样的银器不是我们凡人可以触碰的。

  近代也就是18-19世纪也包括20世纪早期的银器,行业标准和制作水平都俱佳的首推是英国的银器。我们讲到银标,银的质量标准Silver Standard。在英国,每件银器都敲刻有完整的银标识Silver Hallmark(标识是用一个个金属做的压模,沿着银器表面用铁锤施力敲刻印迹,后期打磨掉粗糙的边缘痕迹)。银标准是银标识的一部分。

  1283年亨利三世颁布法令,任何银器质量标准不得低于国王货币的标准,用法律规定了银器必须是925斯特林标准。伦敦市长当时委派六位金匠负责法令的贯彻实施。虽然银器都规范标准了,但没法证明啊?万一有人不诚实,作弊了怎么算?1300年爱德华二世又颁布法令,所有银器只有被鉴定过并敲刻印有皇冠豹头标记,才可以被出售和购买。最初,这项法令的颁布和实施也还是由伦敦市长挑选的金匠们,直到1327年,爱德华三世创建了金匠同业公会,自此,银器的鉴定和标志刻印由同业公会来负责。

  同业公会是中世纪就出现的由同一个工种的手艺人或者商人组成的联合团体。成员推选监管人来制定他们的行业规范操守,确保成员遵循行业规范。大多的同业公会拥有一幢开会商讨事物的建筑。建筑一般称为“the Hall大厅”。金匠的同业公会当时有四位监管人,他们的大厅被叫做“the goldsmith’s hall金匠大厅”。

  一开始鉴定银器,同业公会的监管人直接去银匠们工作的作坊做鉴定和敲刻标记。后来演变成银匠们自己负责把需要鉴定的银器带去金匠大厅the hall,然后做鉴定Assaying和敲刻标记Marking,英文Hallmark便是这样的由来。直接的含义就是the mark of the hall大厅的标记。今天,silver hallmark就是银的标记。英国所有的银器都有silver hallmark银的标记。

  1363年,新法令再次颁布,所有的银器除了代表银标准的豹头标记之外,还必须敲刻上制作人(银匠)的个人标识。制作银匠的信息和他们的个人标识一并汇总并且在金匠大厅存档,如果以后发现银的标准不符,犯规者可以很快找到。

  具体出现的年代不清,仅从1423年的一道法令通过,涉及伦敦以外七个地方鉴定局来看,至少在那个时代,城市标识已经开始被普遍使用在银标记上。豹头标记自此开始代表伦敦鉴定局,也因此,代表的意义不再仅仅是925斯特林银标准。

  城市标识其实还远不止这些,比如早期的exeter艾柯塞特,york约克,有些城市在不同的年代也才用过不同的标识,这里就不一一例举。

  英国sterling斯特林银最著名的代表标识,恐怕就是这只行走中的狮子了。出现于1544年的走狮标为何出现,没有具体的文献说明。不过有趣的是也就在同一年,国王亨利八世因为和金匠同业公发生意见分歧,这个脾气出了名糟糕的国王下令收回了鉴定局的管理权。骄傲的行走中的狮子标识很可能是用来昭告天下,国王现在亲自参与银器鉴定。三年后,亨利八世去世之后,鉴定局又回到了金匠同业公会,走狮标倒是被完整保留了下来,可是含义发生了变化,它被认作925斯特林银的特定标识,一直沿用至今。

  苏格兰的爱丁堡和格拉斯哥以及爱尔兰的都柏林的纯银标志也是不同的。爱尔兰的城市标识就是它的纯银标识。

  英国的布列塔尼亚958银标准,出现于1698年,威廉三世颁布一道法令,凡锻造银盘必须使用958银标准。目的是为了防止已经十分短缺的流通银币被不断融化做成银器。今天,958银标准的银器虽然不多见,但依然是现行实施的标准之一。它的标识是罗马保卫女神 Britannia布里塔尼亚/不列颠。

  1478年,新的日期标识开始出现。这是一个每年变化一次的单字母符号。今天的收藏者可以从这些字符中精准地找到银器制作的年代信息。可当时这些标识的用处可不是为了这个。它是一种严苛的鉴定监管体制下的结果。银是昂贵的,货币也是永远地处于短缺状态。银就是钱,就是货币,权威机构规范银标体制就是为了避免货币贬值的发生,所以必须绝对公正。鉴定局的鉴定官员任期非常短暂,仅仅是一年。所以这些年份标识其实是鉴定官的标记。一旦日后发现该年被鉴定过的银其实标准不够达标,这位官员要负责并受到处罚。

  日期标识的辨识其实有点麻烦,每个字母的字体,大小,外框的形状,甚至大小等等细节,都可能传达的是不同的信息,更何况这些标识尺寸都非常小,更有年代的磨损。

  还有一种偶尔出现的标记,通常是国王或者女王的头像,一般来说是Duty Mark税标,表示银器加过税了。

  英国银器严格而又清晰明了的标识系统矜矜业业延续了几百年,这份坚持也使得今天的收藏者们对英国的古董银器青睐有加。

  通常来说,收藏老银器从Flatware刀叉餐具开始,因为这一类银器在欧洲使用的时间跨度长,各时期的风格都有代表作品,传世量大,价格相对来说比较便宜,适合初级入门藏家。再有就是小件生活用品,如火柴盒,纽扣,嗅盐盒,鼻烟壶,香烟盒,酒牌吊坠,餐巾环,书签,铅笔等等等等。这些大多是产于维多利亚时期的小件银器,做工精致设计灵巧,很适合收藏把玩。

  对比较大型的银器感兴趣的话,茶具和餐具就是一定要涉足的类别了。以茶具来说,欧洲以及英国的银器的设计和使用,对瓷器设计产生了深远影响,我们今天日常使用的器皿的很多造型都离不开古老银匠们的智慧和他们的设计。18世纪瓷器的生产在欧洲出现之后,银器的造型被运用到瓷器的设计中,茶杯,茶壶造型的演变便是证明。大件的餐具和装饰品银器,一般问世时就是权贵身份者才可以拥有的特质,再加上它们大多是著名银匠专门定制打造,今天的身份和价格依旧是非普通藏家能有能力轻易涉足。

  Sterling Silver虽然在历史上出现地很早,但一直以来是教会和贵族的专属用品,是一种权利与地位的象征,普通乡村老百姓却是连看到的机会也少之又少。18世纪工业革命的到来,社会发生了翻天覆地的变化,带来了很多新的财富,产生了富裕有活力的中产阶级。18世纪社会结构的变化带来众多新的消费阶级,他们向往贵族的排场和生活方式,却还没有富裕到可以买得起大件,多件纯银生活器具。比纯银便宜的“纯银”必须出场了,纯银的替代品,镀银器,也应运而生。

  真正意义上的商业化的Silver Plate镀银工艺自出世至今已经将近三百年的历史。

  人类历史上的最早的镀银术是一种危险的工艺,公元前三世纪的中国就有记载水银镀银工艺。和早期的镀金一样,它是一种依靠水银作为媒体的工艺;磨得极细的银粉和水银混合,形成汞合金,涂在需要镀银的合金器具表面。高温加热后,水银蒸发,留下银的表层效果。

  众所周知,水银是有毒的,旧时的匠人们也根本没有多少安全保护措施,水银镀金镀银除了制作成本昂贵,付出的健康与生命的代价也实在是不少。现在发现的出自于欧洲中世纪的一些硬币也发现了水银镀银的痕迹。其中不乏造假币者的行为,但有些造假则是王国真的缺银子,实在不得已的政府行为。

  据说,水银镀银相比镀金难度更要大些,达到的效果质量也远远不如后来出现的镀银工艺,既 old Sheffield plating老谢菲尔德镀银和electro plating电镀银。

  1742年谢菲尔德餐具制作匠(银匠之细致分工)Thomas Boulsover(托马斯波索尔)偶然一次在为客人修复银刀具时,发现高温加热后的银和铜融合紧密,效果上两种金属合二为一。而且,锻打后金属的延展性居然也完全一致。波索尔又反复实验,终于完成了将银和铜融合于一体的镀银工艺。简单来说,他创造的是一种三文治结构的复合金属材料;铜夹在上下两片银中间,通过加热融合在一起,在锻造使得材料可以像斯特林纯银一样用作银器的制作。这样以来,制作一件老谢镀银器就要比传统银器省下不少银子。

  这种工艺是第一种被商业应用的镀银工艺。波索尔没有去申请专利,他是个实在人,只是用这种工艺制作自己的小件银商品,主要是纽扣饰品,然后在自己的商店里售卖。很快,抄袭者的脚步紧随其后,许多的其他作坊都学会并开始做这种新型的镀银器。小件作品从化妆盒到盘子,水壶,蜡烛台,到大件茶具咖啡具,装饰件。

  最开始,老谢镀银在技术上有许多难点,受到工艺的限制,作品大多比较粗糙。焊接溶点的困难,铜痕迹的处理等等,随着技术能力的增强,这些难题逐步被克服。从技术上来说,制作同样一个款的老谢镀银器,难度实际上要比制作斯特林纯银要困难。曾经有人计算过,拿人工费来说,做一件老谢镀银器竟然要高过做同样一件纯银器,虽然,银子是省下来了。

  成本线年后出现的电镀银相比。因为银的使用量也比较高,18世纪的老谢镀银到现在都通常还有相当厚度的银面。与之相比,100年左右的电镀银器则大多需要重新镀银。

  北部地方城市谢菲尔德银匠波索尔有匠人的骄傲和野心,曾扬言,“我要制作的是真个世界都渴望的(what all the world desires)”。

  事实上,老谢镀银的制作者们,波索尔和其它的谢菲尔德银匠们从一开始就知道;要想在被伦敦纯银世家匠们几乎垄断的市场上走出一条蹊径,老谢镀银需要的是特色的,而特色就是:时髦。

  工业革命带来的潮流,艺术风尚日新月异,老谢镀银一直走在艺术和时尚的前沿,甚至在18,19世纪的艺术以及设计史上也留有了自己的位置。设计上的成功以及技术上的创新甚至影响到斯特林纯银工艺,很多当时的纯银匠也开始使用老谢镀银制作的工艺技巧,比如凹凸模压装饰。

  的确,这个模式非常成功,老谢镀银因此成为了贵族和上流社会人们喜爱的时髦奢侈品,也只有有钱人可以消费的新玩意儿。

  今天,老谢镀银仍然并且越来越被收藏界看好,收藏者众多。它独特的光泽,是925斯特林银与铜共同锻造后才有的。1840年后,也就是电镀银出现以后,老谢镀银逐步退出历史舞台。经过两百年左右的时光洗涤,很多老谢镀银器在边脚的位置,包括花纹凸起等部分有铜红色溢出“bleeding”的效果。这个最开始18世纪时被认作工艺的瑕疵,到19世纪尤其是晚期,就开始被认作为老谢镀银“独特的”美学优点。尤其是摆在深色红木家具上,这样的摆件独特的光泽,实在漂亮。

  老谢镀银商业上的成功让当时的很多银匠们妒忌,银匠行业工会甚至颁令不允许他们使用传统的银标,所以老谢镀银很多没有标识,或者只是很简单的符号,和工匠个人姓名符号,辨识要困难的多。

  电镀银是现代科技的产物。1800年意大利物理学家 Alessandro Volta阿莱桑德罗伏打发明了伏打电堆,人类历史上的第一块电池。它是镀银技术得以实现的关键。1805年意大利药剂师Luigi Brugnatelli路易基布鲁格特里成功地用伏打电堆里产生的电流完成了在银上面镀上金的实验。虽然他在比利时的物理和科学日志上作出论文的发布,却始终没有被拿破仑和当时的法国科学界所留意。

  “镀银原理:与正负电极相连的镀金属和被镀金属,被放置在银硝酸电解液中,当电流在电路巡回过程中,电解质中的金属原子分离并在正电极物的表面沉淀从而形成镀层。”

  四十年后,俄国和英国都成功完成类似的实验,1840年最终由银匠表兄弟George Elkington和Henry Elkington捷足先登申请了专利。

  在维多利亚时代镀银的出现一开始仅仅是为了用很低的成本生产“像银的”产品。所以,当时的镀银器是当纯银器卖的,卖价当然不低。超高的利润刺激了生产和销售,到1900年,镀银器已然成为了维多利亚富裕家庭日用餐具的首选,餐馆酒店里也是最常见到镀银器。它们具有纯银器的外表,因为合金的实质,却比纯银器更坚固耐用。和纯银一样,镀银器也会发黑氧化。从外表实在没有什么可以挑剔的了。

  1930年代的经济大萧条,1940年代的二战,银的价格暴涨,没有人买得起纯银器了,镀银器更进一步成为了餐具和装饰品的主流。

  日用金属在1950年代又发生了一次变革。镍鉻不锈钢登场了,更加的耐用,也不再需要抛光,还有价格的优势。那时有些家庭逐渐开始使用家用洗碗机,镀银餐具完全不耐使用,不锈钢餐具可就一点问题也没有。一如其五十年前的前辈纯银器,镀银器开始慢慢失去了的受宠的光环。但它一直没有完全地消失,其实一直到现在,英国人在重大场合送礼的话,还是喜欢送镀银的礼物,它有着隆重和美好的寓意。

  一般来说比较少。因为纯铜和纯银一样是比较软的质地。因此很少用作刀叉餐具的底金属。但有时会有一些老谢镀银被不懂得珍惜的主人,因为看不惯溢出的红铜色,又去电镀了。这样的电镀银器里面就是纯铜的。手感上还是会比较软。

  也叫nickle silver 镍银,是最最常见的镀银底料。 这种金属的成份镍和铜的比例变化很大。镀银底料里常见的比例是70%铜30%镍,如果一件镀银器底料里镍的比例是大于铜的,那么这件镀银器会值钱些。

  第一篇介绍银标准的时候,我们介绍过这种仿造中国白铜的合金。一般是由铜,镍和锌组成。是比铜镍合金要差些的。

  比较老的镀银器里会出现纯镍的底料。这样的镀银器因为年代早还有镀银工艺复杂等等特点,是比较有收藏价值的。

  镀银刀叉具因为存世数量大,价值相对低点。刀叉餐具的早期产品有一定的收藏价值,镀银层比较厚。大件镀银器因为一开始生产出售时就是属于奢侈品的价格,存世量一般不是太大。再加上,许多是著名的银器公司设计和生产的,当时做法是,一个款的银器常常有纯银款和镀银款,这样的镀银器,到今天价格也不会太便宜。

  今天文中配图的这些镀银器,目前收藏价格都不菲。收藏本身是一件很个人的事情,有价还是无价,这也取决于个人观念里的对价值的看法和认识,也因为收藏的最终目的的不同而不同。

  ①纯银器一直是我很喜欢的物件,以前主要是收一些纯银的烟具酒具类物件,现在跟着Carol 也买过几件花台、餐具等实用件偶尔用用。

  ②如果有兴趣的话我可以把自己收的一些纯银小玩意秀一下,可惜主要是烟盒、打火机之类的,现在不太流行了。

  ③鞋子由于询问的朋友比较多,所以可能等厂方备货差不多了就会开始,估计在这个月中下旬,免得让购买的朋友又等很长时间,希望是发货周期在一周以内,敬请关注。

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